woensdag 31 december 2014

Michael Franti & Spearhead

Every Single Soul (Stay Human – 2001)

Michael Franti is naast componist, muzikant en schrijver ook het gezicht van de band Michael Franti & Spearhead. Spearhead is een band die stijlen als soul, rock, hiphop, reggae en funk combineert. Deze in 1994 opgerichte band wordt sterk beïnvloed door de pacifistische en progressieve instelling en maatschappelijke betrokkenheid van Franti.

Spearhead, en met name het in 2001 uitgebrachte album “Stay Human” leerde ik kennen na de release van de drie dubbel cd van de 2 Meter Sessies waarop het nummer Every Single Soul te vinden is.

zondag 28 december 2014

Magic Dick and Jay Geils

Pontiac Blues (Bluestime – 1994)

Richard ‘Magic Dick’ Salwitz was een van gezichtsbepalende muzikanten van de J. Geils Band in de jaren ’70. Zijn performance tijdens het nummer Whammer Jammer op het album “Full House” is nog steeds een van de hoogtepunten uit de geschiedenis van de mondharmonica bespelers. The Rolling Stone Record Guide heeft Salwitz ooit uitgeroepen tot de beste blanke muzikant die bluesharp/mondharmonica bespeeld.

Nadat de J. Geils Band uit elkaar viel in 1985 bestede Salwitz enige tijd aan het ontwerpen van zijn eigen mondharmonica’s met als merknaam ‘Magic Harmonica’.

vrijdag 26 december 2014

Tom Petty

Time to Move On (Wildflowers – 1994)

Een van de muzikanten die ik al jaren een warm hart toedraag is Tom Petty. In mijn ogen een in Nederland zeer ondergewaarde artiest.

Petty’s eerste band heette Mudcrutch. Met deze band werd de basis gelegd voor de vaste begeleidingsband, “the Heartbreakers”. Na het uiteenvallen van Mudcrutch gingen Tom Petty en nog twee andere leden verder onder de naam Tom Petty and the Heartbreakers.
De eerste, en bekendste hit in Nederland was het nummer Refugee, van het album “Damn the Torpedos” uit 1979.

woensdag 24 december 2014

Manuel Galbán

Batuca (Blue Cha Cha - 2012)

De Cubaanse gitarist Manuel Galbán zullen de meeste wel kennen vanwege zijn medewerking aan het Wim Wenders/Ry Cooder project Buena Vista Social Club. Deze muzikant was echter al veel langer bekend in Cuba en had al een lange muzikale carrière achter de rug.

Galbán werd geboren in 1931 en had op 14 jarige leeftijd zijn eerste “professionele” optreden met het Orchestra Villa Blanca. Nadat hij in 1956 verhuisde naar Havana waar hij voornamelijk in bars en clubs speelde begon zijn muzikale loopbaan serieuze vormen aan te nemen.

zondag 21 december 2014

Giant Sand

Stranded Pearl (proVISIONS – 2008)

Wanneer je net zoals ik een groot liefhebber bent van Calexico, ontkom je er bijna niet aan om je ook te verdiepen in Giant Sand aangezien de ‘sound’ van beide bands grote overeenkomsten hebben. Niet vreemd, aangezien Calexico feitelijk een spin-off is van Giant Sand, opgericht door Joey Burns en John Convertino die tot 1994 de ritmesectie verzorgden.

Giant Sand werd begin jaren tachtig opgricht door singer/songwriter Howe Gelb en heeft al ruim 20 albums uitgebracht.

zaterdag 20 december 2014

Zoobazar

Isphahan (Dos – 2014)

Zoobazar is een van de meest vooraanstaande bands binnen het worldmusic genre in Spanje. Maar eerlijk gezegt vind ik dat de term “worldmusic” een wat vreemde term. Het zegt helemaal niets over de muziekstijl(en). Had de band Spaanse muziek gespeeld, dan speelden ze ook “worldmusic”, maar dan wel gezien vanuit een ander continent? Ik weet het niet.
Zoobazar laat zich inspireren door traditionele muziek vanuit allerlei Mediterrane landen zoals de Balkan landen, Turkije, het Midden Oosten, Noord Africa, maar ook westerse invloeden zoals funk rock of jazz.

woensdag 17 december 2014

Dashiell Hedayat

Chrysler Rose (Obsolete – 1971)

Obsolete van de Franse hippie/kunstenaar/muzikant Dashiell Hedayat is een zeer zeldzame plaat uit 1971. Om de plaat te ‘begrijpen’ moeten we eerst een paar jaar terug gaan naar het moment dat Daevid Allen The Soft Machine verliet (zie Soft Machine).

Allen verbleef na het verlaten een aantal jaren in Frankrijk en woonde in eerste instantie een periode in Parijs samen met zijn vriendin Gilli Smyth en leerde hier o.a. jazz saxofonist Didier Malherbe kennen die later een van de kernleden van Gong werd.

zondag 14 december 2014

Nina Hagen Band

Naturträne (Nina Hagen Band - 1978)

Ergens in 1978 of zo, bij een tv programma van Sonja Barend maakte ik voor het eerst kennis met Nina Hagen. Ik was toen nog maar net geïnteresseerd in muziek en groot fan van Kiss. Wat ik me nog weet te herinneren van het optreden bij Sonja Barend, is dat er met name de dagen erna veel over gesproken werd. Mijn ouders vonden het in ieder geval helemaal niks, dit had niet meer met muziek te maken.
Jarenlang is mij dit fragment bijgebleven zonder me verder te verdiepen in Nina hagen.

zaterdag 13 december 2014

Gus Black

Summer Dress (The Day I Realized -2011)

Gus Black is een Amerikaanse singer-/songwriter uit Los Angeles. Zoals vaker het geval is, en ook bij Gus Black dus, is Black een muzikant die schitterende albums heeft gemaakt, maar nog relatief onbekend is. Eind jaren negentig werd er weliswaar een poging gewaagd om hem bekendheid te bezorgen door het door hem gecoverde nummer Don't Fear The Reaper (Blue Oyser Cult) uit te brengen op de soundtrack van de film 'Scream', maar ook dat bracht hem amper bekendheid.

woensdag 10 december 2014

Korpi Ensemble

A Moment of Love (Trails - 2006)

Scandinavische muziek blijft mij boeien. Zo af en toe duikt er weer een bandje op, volslagen onbekend in Nederland, en dat moet ik dan absoluut beluisteren. Een mooi voorbeeld hiervan is het Finse Korpi Ensemble. Deze band ontstond in 1999 en speelt een mooie mix van jazz, soul en pop. Zangeres Johanna Iivanainen neemt hierbij met haar mooie stem een belangrijke centrale plaats in, maar accordeonist Hannu Oskala zorgt voor een zeer herkenbare, eigen sound.

In 2004 brachten ze hun debuutalbum “Puu” uit. Op dit album was de band nog enigszins op zoek naar een eigen stijl.

zondag 7 december 2014

Azam Ali

Dandini (From Night To the Edge of Day – 2011)

Azam Ali is een zangeres en muzikante uit Iran en tegenwoordig woonachtig in Canada. Onder haar eigen naam heeft zij vier soloalbums uitgebracht, maar haar bekendheid heeft zij te danken aan de twee bands waarin ze heeft gezongen.

In 1985 verhuisde Azam Ali samen met haar moeder naar Los Angeles. Hier raakte ze geïnteresseerd in de muziek en leerde ze de santoor (een muziekinstrument uit de Hindoestaanse muziek). Later ging ze daarbij ook zingen. In 1996 richtte zij haar eerste band op.

zaterdag 6 december 2014

Arc Angels

Living In A Dream (Living In A Dream – 2009)

Na het overlijden van Stevie Ray Vaughan bleef zijn begeleidingsband werkeloos achter. Drummer Chris Layton en bassist Tommy Shannon richtten een nieuwe blues-rockband op onder de naam Arc Angels. Arc verwijst hierin naar het Austin Rehearsal Complex waar de band zijn oorsprong had.

Het debuutalum werd in 1992 uitgebracht en bereikte in de Verenigde Staten Nr. 127 in de Billboard chart. Kort daarna, in oktober 1993, werd de band al weer opgeheven vanwege de heroïneverslaving van zanger Doyle Bramhall.

donderdag 4 december 2014

Assunta & the Light Orchestra

The Wizard (Occupied By The Sun – 2014)

Alweer een juweeltje dat ik heb leren kennen dankzij VPRO’s Vrije Geluiden.
Assunta & The Light Orchestra is een Belgisch duo, bestaande uit zangeres Assunta Mandaglio en gitarist Pieter Thys. Ze leerden elkaar kennen bij de formatie Balaxy Orchestra (voorheen: Millenniums), waar ze intensief met elkaar hebben samengewerkt. Hier werd de basis gelegd voor Assunta & The Light Orchestra.

Muzikaal gezien is er in de muziek van Assunta nog maar weinig tot niets terug te vinden van de muziek die ze met Balaxy Orchestra maakte.