zaterdag 30 augustus 2014

Greg Brown

Whatever it Was (Slant 6 Mind – 1997)

"Slant 6 Mind" is een heerlijke country-blues plaat van de Amerikaanse gitarist Greg Brown. Dit veertiende album uit 1997 doet sterk denken aan de country en blues pioniers uit vervlogen tijden zoals Robert Johnson en Hank Williams. Dankzij de rauwe productie en de mooie zware stem van Brown is dit een tijdloze plaat die niet snel zal vervelen.

Greg Brown is een relatief onbekende naam in de muziekwereld. Dit ligt niet aan de muzikale kwaliteiten van de beste man, maar meer omdat hij ervoor gekozen heeft om zijn platen uit te brengen bij een onafhankelijke platenmaatschappij van een vriend en niet bij een grote, enkel op geld beluste platenmaatschappij. Dat hij hierdoor veel minder verkoopt heeft hij vrede mee.

Simin Tander

Above the Ground (Where Waters Travels Home – 2014)

Simin Tander is een Duits-Afghaanse jazz-zangeres die (Europese)jazz vermengd met invloeden uit de  Afghaanse cultuur. Op haar laatste cd “Where Waters Travels Home” wordt naast de Engelse taal, ook in het Frans, Pasjtoe en een fantasietaal gezongen  waardoor ze met groot gemak van jazz naar chansons via ballads en improvisaties beweegt.

De begeleiding de piano, contrabas en slagwerk staat volledig in dienst van de zang en bevindt zich enigszins op de achtergrond.

maandag 25 augustus 2014

Ana Johnsson

Coz I Can (The Way I Am – 2004)

Ana Johnson is weer zo’n typisch ‘One-Hit-Wonder’. In 2004 bracht deze Zweedse zangeres het album “The Way I Am” uit met aansluitend een drietal singles van dit album.

Johnsson’s muzikale carriere begon toen ze in de finale van de TV serie Popstars terecht kwam. De band die ze hierna oprichtte (Excellence) was zeer succesvol maar was niet de stijl waar ze van hield. Ze verliet de band en ging als solo-artiest verder onder haar eigen naam.
In de herfst van 2003 verscheen de eerste single The Way I Am. Dit nummer werd meteen een grote hit in Zweden en Duitsland.

zondag 24 augustus 2014

Koen De Cauter

Au Bois de mon Coeur (Un P'tit Coin d'Paradis – 2001)

De Belgische muzikant (gitaar, sopraansaxofoon, zang) Koen De Cauter is vooral bekend binnen de jazz, zigeunerjazz en dixieland scene.  Daarnaast is hij leider van het Waso Quartet wat in 1975 opgericht werd en nog steeds actief is.

In 2001 heeft De Cauter een album uitgebracht met daarop Franse Chansons van componist Georges Brassens. Dit album is een samenwerking met Patrick Saussois met wie hij al sinds midden jaren ’90 muziek maakt. In eerste instantie spelen beide heren voornamelijk jazz en zigeunerswing, maar later blijkt dat ze nog een overeenkomstige passie hebben: het Franse Chanson.

zaterdag 23 augustus 2014

Eliza Gilkyson

An American Boy (The Nocturne Diaries – 2014)

Wanneer je Eliza Gilkyson voor het eerst hoort krijg je sterk het vermoeden dat dit een zangeres van amper vijfentwintig is, zo jong en ongeschonden klinkt haar stem. Echter, Gilkyson is de zestig al gepasseerd. Ondanks diverse tegenslagen in haar leven, een echtscheiding, gedoe met platenfirma’s, verhuizingen etc. heeft ze sinds haar debuut uit 1987 toch al achttien albums weten uit te brengen.

Haar nieuwste album is “The Nocturne Diaries”. Dit album bewijst dat deze dame nog steeds in de top van het Americana genre mee kan draaien.

dinsdag 19 augustus 2014

Valérie Étienne

And the Birds Sing (2 Meter Sessies @ Crossing Border - 2001)

Een aantal jaren geleden kocht ik de cd “2 Meter Sessies @ Crossing Border”. Net zoals op alle andere cd’s van dit populaire tv programma zijn op deze cd ook weer een aantal bekende, maar ook minder bekende juweeltjes te ontdekken. Bij de eerste keer draaien viel mij het tweede nummer, And the Birds Sing, meteen op. Een mooi jazzy popnummer gezongen door een zangeres waar ik nog nooit van gehoord had, namelijk Valérie Étienne.
Zoekwerk op internet leverde nauwelijks wat op, behalve een paar hele sumiere artikels en een behoorlijk verouderd LinkedIn profiel.

zondag 17 augustus 2014

Do-Ré-Mi

Idiot Grin (Domestic Harmony – 1985)

Do-Ré-Mi was een Australische Rock/New Wave band rondom zangeres Deborah Conway. In Nederland zijn nooit echt bekend geworden, in het Verenigd Koninkrijk en Australië des te meer. In Australië was de band al enige tijd een van de meest gerespecteerde post-punk bands en hadden in 1982 een EP uitgebracht.
Om hun eerste LP “Domestic Harmony“ op te nemen reisden ze naar Londen nadat ze werden gecontracteerd door Virgin Records.
In de periode dat ze onder contract stonden bij Virgin hebben ze twee albums uitgebracht en zeven singles.

zaterdag 16 augustus 2014

Rodrigo y Gabriela

Stairway to Heaven (Live in Japan – 2008)

Voordat Rodrigo Sanchez en Gabriela Quintero bekend als flamenco duo werden speelden zij samen in de weinig succesvolle trashmetal band Tierra Acida.
Beide gitaristen besloten om naar Dublin te reizen waar ze als straatmuzikant aan het werk gingen. Al snel raakten ze bevriend met diverse lokale muzikanten, waaronder Damien Rice, die het duo vroeg om zijn voorprogramma te verzorgen. Ondertussen hadden ze voldoende songs om een album te vullen, in 2003 werd het debuutalbum uitgebracht, gevolgd door het live album “: Manchester and Dublin” een jaar later.

woensdag 13 augustus 2014

The Adventures

Feel the Raindrops (Theodore and Friends – 1985)

Het album “Theodore and Friends” van de Brits/Ierse band The Adventures is een zeer ondergewaardeerd album wat in Nederland nauwelijks aandacht heeft gekregen. Van dit alum komt o.a. het schitterende nummer Feel the Raindrops. Volgens mij heeft destijds alleen de VARA dit nummer op de radio gedraaid. (correct me if I’m wrong…)

The Adventures maakten hele mooie harmonieuze nummers met uitstekende zang en gitaarwerk. Het is typisch zo’n groep die eigenlijk te mooie muziek maakt voor op de radio, en hierdoor dus onopgemerkt blijft.

zondag 10 augustus 2014

Cocteau Twins

Lazy Calm (Victorialand – 1986)

De Cocteau Twins is een van de bands die begin jaren tachtig het bekende 4AD label meegeholpen hebben groot te worden. In 1982 tekende de Schotse band een contract bij 4AD waar ze dankzij The Birthday Party terecht waren gekomen.
De Cocteau Twins bestonden oorspronkelijk uit drie leden; gitarist Robin Guthrie, bassist Will Heggie en zangeres Elizabeth Fraser wiens uniek stemgeluid al snel het handelsmerk van de band zou worden.

Het debuutalbum van de band, “Garlands” liet een zeer eigen stijl horen,

zaterdag 9 augustus 2014

Térez Montcalm

If I Could Turn Around (I Know I'll be Alright – 2013)

Térez Montcalm is een singer-songwriter afkomstig uit Quebec, Canada. In 1994 bracht zij haar eerste album “Risque” uit. Dit album werd in 1995 verkozen tot Best Pop/Rock Album in Canada en werd ze verkozen tot "Female Singer of the Year".

Montcalm beschrijft zichzelf als een "a jazz singer with a very 'rock' attitude”. Haar muziek is dan ook een mix van verschillende stijlen. Het is geen jazz, geen blues, geen rock, maar van alles wat. Invloeden van haar voorbeelden zoals Jimi Hendrix, Elvis Presley, Billie Holiday, Edith Piaf en Janis Joplin zijn ook goed te horen.

dinsdag 5 augustus 2014

Loreena Mckennitt

Mystic Dream (The Mask and Mirror - 1994)

Loreena McKennitt is een Canadese muzikant, componist, harpist, accordeonist en pianist die vaak één-op-één vergeleken wordt met Enya en Maire Brennan (Clannad).
Toch zitten er grote verschillen tussen deze dames. In de muziek van McKennitt’s is veel vaker traditionele en klassieke basis terug te vinden uit diverse culturen buiten de Keltische, en niet alleen de Ierse (en in mindere mate ook de Schotse) zoals in de muziek van Clannad het geval is. Haar muzikale invloeden zijn naast de Keltische ook gebaseerd op bijvoorbeeld Midden-Oosterse thema’s en lokale literaire werken worden gebruikt als basis voor de teksten.

zondag 3 augustus 2014

Wallflowers

One Headlight  (Bringing Down the Horse – 1996)

The Wallflowers is een Amerikaanse band rondom rondom zanger en songschrijver Jakob Dylan, zoon van Bob Dylan. Het debuutalbum werd in 1992 uitgebracht, maar wegens onderlinge conflicten viel de band al snel uiteen.
In 1996 werd er weer nieuw leven in de band geblazen, twee leden van de originele bezetting, Jakob Dylan en Rami Jaffee, brachten samen met enkele nieuwe leden in 1996 het tweede album “Bringing Down the Horse” uit. Dit album is een waar meesterwerk, voor de cd ontving de band in 1998 een Grammy's.

zaterdag 2 augustus 2014

Aardvark

Copper Sunset (Aardvark - 1970)

Progressive rockband uit Engeland. Aardvark had een zeer herkenbaar geluid vanwege het ontbreken van gitaar. Aardvark heeft slechts één plaat gemaakt vanwege het vertrek van Paul Kossof en Simon Kirke. De band werd juist hierdoor bekend, Kossof en Kirke verlieten Aardvark namelijk om de legendarische band Free (grootste hit: All Right Now) op te richten.
Vanwege het korte bestaan van de band is er ook niet zo heel veel bekend. Aardvark was ook een echte studio-band, live optredens werden er nauwelijks gegeven.