zondag 29 juni 2014

Avalanche Quartet

The Stranger Song (Rainy Night House – 2013)

Voor de Nederlandse uitgave van het boek "Yesterday Tomorrow" van de Belgische schrijver Marc Hendrickx werd Henk Hofstede in 2005 gevraagd om een aantal nummers van Leonard Cohen op te nemen die op een cd zouden verschijnen bij dit boek over de Canadese zanger. Voor deze gelegenheid werden een aantal bevriende muzikanten bij elkaar gezet en het Avalanche Quartet was een feit.
De cd was zo succesvol dat de band veel gevraagd werd om op te treden. Na een aantal radio- en tv optredens werd in 2007 het eerste album “Avalanche Quartet: Leonard Cohen Songs” uitgebracht.

zaterdag 28 juni 2014

Frank Zappa

Rhymin’ Man (Broadway the Hardway - 1988)

Broadway the Hard Way is een politie geladen album van Frank Zappa + Band met een verzameling van nummers uit verschillende live concerten, opgenomen tijdens zijn laatste tournee uit 1988. In eerste instantie werd het album uitgebracht op vinyl met slechts 9 tracks, later werd hij ook op CD uitgebracht met 17 tracks.

1988 Was het jaar van de Amerikaanse Presidentsverkiezingen, waarin de Amerikanen na twee termijnen met Ronald Reagan als president, een nieuwe leider mocht kiezen. Zappa was een fel tegenstander van Reagan en zijn politiek.

woensdag 25 juni 2014

Finch

Paradoxical Moods (Glory of the Inner Force – 1975)

Nadat Q65 was gestopt gingen gitarist Joop van Nimwegen en basgitarist Peter Vink in 1974 verder onder de naam Finch. Met deze nieuwe band sloegen ze muzikaal gezien een geheel andere weg in.

In het begin van de jaren zeventig werd aan de overzijde van het Kanaal de progressieve rockmuziek steeds populairder worden. Maar ook op het vasteland van Europa schieten allerlei muzikale geestverwanten als paddestoelen uit de grond. Vanuit Duitsland horen we bijvoorbeeld Eloy en in Frankrijk de band Ange.

zondag 22 juni 2014

Leni Stern

Chinatown Revisited (Black Guitar - 1997)

De in Duitsland geboren Leni Stern is een gitariste, zangeres, n'goni (Malian banjo-guitar) bespeler en echtgenote van gitarist Mike Stern. Al sinds haar jeugd was zij zeer geïnteresseerd in muziek, al op zesjarige leeftijd begon zij met het bespelen van de piano en ontdekte de gitaar toen ze elf jaar was.

Na haar studie aan het Berklee College of Music in Boston richtte ze een eigen jazz-quartet op waarin gitarist Bill Frisell en drummer Paul Motian meespeelden. Met de albums die ze met dit quartet maakte en dankzij haar stijlvolle gitaarspel heeft ze diverse prestigieuze prijzen in de wacht weten te slepen waaronder vijf maal de felbegeerde Gibson Award for Best Female Jazz Guitarist. Stern wordt beschouwd als ’s werelds beste vrouwelijke jazz-gitarist.

zaterdag 21 juni 2014

Michael Franks

Now Love Has No End (Barefoot on the Beach – 1999)

Michael Franks is een jazz-zanger/songwriter. Vanwege zijn uiterst relaxte manier van zingen kreeg hij al snel de bijnaam "Mr Smooth". Al vanaf het uitkomen van zijn derde album in 1977 bracht Franks zijn albums uit bij Warnes Bros en heeft hij regelmatig samengewerkt met bekende jazz muzikanten als Joe Sample, Larry Carlton en Wilton Felder.
Maar na 24 jaar was het tijd voor een verandering. Vanaf het verschijnen van zijn album “Barefoot on the Beach” in 1999 werden zijn albums uitgebracht bij zijn nieuwe label, “Windham Hill Jazz”.

dinsdag 17 juni 2014

Alela Diane

Matty Groves (Alela & Alina – 2009)

Alela Diane is een singer-songwriter uit Californië. Nadat ze zichzelf gitaar had leren spelen, nam ze in 2003 haar eerste album “Forest Parade” op. In 2004 bracht ze haar tweede album “The Pirate’s Gospel” in eigen beheer uit dat in de studio van haar vader werd opgenomen. In Oktober 2006 werd dit album in iets gewijzigde vorm wereldwijd uitgebracht en ontving veel lovende kritieken.
Ook in Nederland werd “The Pirate’s Gospel” uitgebracht, maar helaas bleef dit album redelijk onopgemerkt in Europa en werd niet echt opgepikt door de media. Enkel liefhebbers van meisjesfolk vonden de weg naar dit betoverend mooie album.

zondag 15 juni 2014

X-Ray Spex

Art-I-Ficial (Germfree Adolescents - 1978)

X-Ray Spex was een Britse punkband uit de beginperiode van de punkmuziek. De band werd opgericht in Londen in 1976 en heeft slechts korte tijd bestaan.
Tijdens dit korte bestaan hebben ze vijf singels uitgebracht en één volwaardig album. Dit album “Germfree Adolescents” behoort tot de top binnen het punkgenre en is een absolute klassieker.

Het gezicht van de band was zangeres Poly Styrene. Met haar opmerkelijke stem, omschreven als  "effervescently discordant", wat min of meer betekent dit ze zo vals als een kraai zong, en "powerful enough to drill holes through sheet metal" bepaalde ze voor een groot deel het typische X-Ray Spex geluid.
Een tweede, heel herkenbare eigenschap was, dat de band een saxofoniste had. Dit was a-typisch voor een standaard punkband, maar hierdoor wist de band zich wel te onderscheiden van de gemiddelde punkband.

De eerste single van de band "Oh Bondage Up Yours!" werd uitgebracht in september 1977. Niet veel later werd saxofoniste Lora Logic vervangen door Rudi Thompson.
Op 30 april 1978 trad de band op tijdens het Rock Against Racism festival. Hier stonden ze samen op het podium met andere, bekende (punk) bands uit die periode zoals Steel Pulse, The Clash, The Ruts, Sham 69, Generation X and Tom Robinson Band. Hieruit valt te concluderen dat X-Ray Spex binnen hun genre tot de absolute top hoorden.
Het debuutalbum van de band, “Germfree Adolescents”, werd een jaar later in November 1978 uitgebracht gevolgd door de enige UK tour van de band. Halverwege 1979 gaf Poly Styrene aan de band te verlaten vanwege uitputtingsverschijnselen. Dit betekende tevens het uiteenvallen van X-Ray Spex.



Op Tweede Paasdag 2011 overleed Poly Styrene in haar huis in Sussex op 53-jarige leeftijd nadat ze eerder dat te horen had gekregen dat ze borstkanker had in een vergevorderd stadium, met uitzaaiingen naar de rug en de longen.

Op Spotify is “Germfree Adolescents” te beluisteren in een versie met maar liefst 41 nummers. Oorspronkelijk stonden er niet zoveel nummers op de inmiddels waanzinnig moeilijk aan te komen plaat. De Spotify versie (DeLuxe Edition) is aangevuld met de eerdere singles, BBC Radio Sessions en John Peel Sessions en is hierdoor een mooi document van wat de band gepresteerd heeft.

Bij het beluisteren wel graag de volumeknop flink opendraaien!

Deze DeLuxe Edition is op Spotify te beluisteren:

zaterdag 14 juni 2014

Ulf Wakenius

Breakfast in Baghdad (Vagabond – 2012)

De Zweedse jazz gitarist Ulf Wakenius was van 1997 lid van het Oscar Peterson quartet tot diens dood in 2007. Ook was hij een tijd lang lid van het Ray Brownd trio. Daarnaast heeft Wakenius ook zijn eigen band waar hij al diverse albums mee heeft opgenomen.

Op dit moment werkt Wakenius veel samen met de Zuid-Koreaanse zangeres Youn Sun Nah, waarmee hij ondertussen wereldwijd al honderden optredens, meestal duetten, heeft verzorgd.
Zijn eigen albums zijn vaak herkenbaar door de rustige, melodische composities, vaak gespeeld op akoestische gitaar. Wakenius laat zich ook regelmatig beïnvloeden door de muziek van Esbjörn Svensson of Keith Jarrett, overgoten met een world-music smaakje zoals te horen op het album “Vagabond”.

zondag 8 juni 2014

Moddi

Topsang (Kæm va du? - 2013)

Moddi is de naam van een Noorse band, opgericht door Pål Moddi Knutsen in 2005.
De eerste plaat stamt uit 2010 en is opgenomen in de Greenhouse Studio in Reykjavik. Producer van deze plaat was Valgeir Sigurðsson, die eerder werkte met onder andere Björk.
De band kreeg in 2010 een aanmoedingingsprijs van ongeveer 125.000 euro die jaarlijks wordt uitgereikt aan jonge en talentvolle bands/muzikanten om een internationale doorbraak te verwezenlijken. Een tweede beurs van 100.000 werd niet aangenomen omdat deze aangeboden werd door By:Larm, een festival/organisatie die gesponsord wordt door oliemaatschappij Statoil. Moddi kon dit niet verenigen met hun eigen opvattingen over klimaatveranderingen.

zaterdag 7 juni 2014

Neeka

I Don’t Need a Lover (Deeper Well – 2014)

De in Nederland nagenoeg onbekende Neeka is een Belgische singer/songwriter uit Antwerpen en maakt mooie popmuziek, geworteld in de Amerikaanse folk en roots. Haar muziek is het best te vergelijken met de muziek van bijvoorbeeld Suzanne Vega, Ricky Lee Jones en Heather Nova.
Al sinds eind jaren negentig is Neeka actief in de muziek. Haar titelloze debuutalbum werd in 1999 uitgebracht en kreeg dankzij de cover van Tom Robinson Listen to the Radio wat aandacht van de media.

zondag 1 juni 2014

Daisy Cools

Eternal Newcomer (Eternal Newcomer; The Lisbon File – 2013)

Enige tijd geleden zat ik op een zondagochtend het Hifi magazine Musical Emotion te lezen. Ook in deze editie stonden een aantal cd recensies. Een daarvan was “Eternal Newcomer - The Lisbon File” van singer/songwriter Daisy Cools. Zonder de recensie te lezen heb ik eerst gekeken of deze bij Spotify te beluisteren was. Ja dus. Tijdens het lezen van de Music Emotion had ik “Eternal Newcomer - The Lisbon File” opgezet. Helaas was hij zo afgelopen, het bleek een EP te zijn met slechts 6 nummers. Later die dag heb ik ‘m nog eens opgezet op verzoek van de vrouw des huizes. Niet alleen bij mij, maar ook bij haar waren de catchy songs blijven hangen.